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【初心者におすすめ】スポンジフィルターの選び方!おすすめ商品ベスト5

スポンジフィルターはそのシンプルな構造ゆえに、安価で手軽に導入できることがメリットです。ろ材の運用力が低いことからろ過能力はそれほど高くありませんが、稚魚などを吸い込む心配がないので、そのような水をあまり汚さない生体の飼育には最適です。

また、大型魚などの飼育においても、サブフィルターとして導入すればメインフィルターへの負担を緩和できるので、飼育環境の維持管理に一役買ってくれます。ここでは、スポンジフィルターについて特徴や選び方、おすすめの商品などをご紹介します。

スポンジフィルターとはどのようなフィルターか?

テトラ (Tetra) ツインブリラント フィルター

テトラ (Tetra) ツインブリラント フィルター

構造・仕組み

スポンジフィルターの構造はシンプルで、製品によって多少異なる点はありますが、基本的にはプラスチック製の円筒とスポンジから構成されています。

作動させるためには別途にエアポンプが必要で、円筒部分に空気を通すことで水流を発生させ、スポンジが取り付けてある取水口から水を吸い込むことでろ過を行います。

製品によってはろ材を追加できる物もありますが、スポンジフィルターのろ材は基本的にはスポンジのみで、スポンジ部分にバクテリアを定着させることで生物ろ過を行うことが可能です。

しかし、一定の物理ろ過能力も兼ね備えており、スポンジがゴミで目詰まりを起こしてしまうと、その機能を発揮できなくなるので小まめなメンテナンスが欠かせません。

メリット

スポンジフィルターには、主に以下に示すメリットがあります。

  • 価格が安い
  • 水流に弱い稚魚などの生体が吸い込まれない
  • メンテナンスが容易
  • エアレーションを兼ねることが可能

まず、使用するには別途にエアポンプが必要ですが、スポンジフィルター本体は数あるフィルター類の中でも最も安価な部類なので手軽に導入できます。

次に、エアポンプで発生する水流は穏やかで静音性に優れており、取水口にスポンジがあることから、稚魚などの水流に弱い生体をフィルターに吸い込んで死なせてしまうこともありません。

さらに、汚れてきたらスポンジ部分を取り外して洗えば良いのでメンテナンスが簡単です。また、エアポンプと接続した状態で使用するのでエアレーションを兼ねられ、ろ過と一緒に酸素供給ができるためにバクテリアの繁殖が円滑で、水槽の立ち上げがスムーズに進みます。

デメリット

逆に、デメリットとしては以下の点が挙げられます。

  • ろ過能力が低い
  • 小まめなメンテナンスが必要
  • 水槽内で目立つ

フィルターの能力は一般的に運用できるろ材の量に比例しています。そのため、基本的にスポンジしかろ材がないスポンジフィルターはろ過能力に劣ります。

また、使用している環境にもよりますが、スポンジが目詰まりを起こしやすく、機能を保持するためには小まめなメンテナンスが要求されることもデメリットです。

それから、スポンジフィルターはその構造から場所を取りやすいので、水槽内で結構目立ってしまう点にも注意してください。

スポンジフィルターの選び方

現在では、スポンジフィルターにもバリエーションが増え、大きさが異なる物やスポンジの数を増やすことで能力を向上させている物など、色々な製品が発売されています。それらスポンジフィルターの選定方法としては、まずは生体と水槽のサイズを念頭においてください。

前述の通り、スポンジフィルターのろ過能力は優れているとは言い難いので、メインのフィルターとして機能できるのは、小型水槽で少数の小型魚を飼育する場合や稚魚水槽などです。

大型水槽で大型魚や多数の生体を飼育する環境では、サブフィルターとして導入しメインフィルターへの負担を緩和する使い方が一般的です。

次に、生体の特徴を考慮して導入するタイプを決めます。スポンジフィルターで管理したい生体が水を汚しやすいか否かで導入すべき物も変わってくるからです。

具体例としては、稚魚やメダカなどのあまり水を汚さない生体であれば、単独のスポンジが付いたシングルタイプでも十分に機能してくれます。しかし、金魚などの大食漢でフンの量が多い魚種に使用したいのなら、大型のシングルタイプやスポンジが二つ付いているツインタイプがおすすめです。

また、先に述べたように、スポンジフィルターは結構場所を取るので、鑑賞性を重視したい時に能力が高い大型の、あるいはスポンジが複数付いた物を導入すると、目に付いてしまう点には注意してください。

おすすめのスポンジフィルターベスト5

テトラ ツインブリラントフィルター

テトラ (Tetra) ツインブリラント フィルター

オーソドックスなスポンジフィルターですが、スポンジが二つ付いたタイプなのでろ過能力が向上しており、稚魚やメダカ、エビが居る水槽で使用するのに適しています。色合いも水槽内で目立たない配色になっており、鑑賞性も考慮されている点がポイントです。

LSS研究所 BioSPON

エルエスエス(LSS) LSS研究所 Bio SPON 100 スポンジフィルター

スポンジの他にろ材が追加できる設計のフィルターです。少量ながらもろ材を入れられるスペースが設けられており、スポンジフィルターの弱点であるろ過能力の低さを補えます。ろ材の収納部分はマグネットで着脱できる構造なので、メンテナンスも容易です。

ニチドウ コネクト・スポンジフィルター

ニチドウ コネクト・スポンジフィルター

コンパクトなデザインのスポンジフィルターで価格も手ごろなので、サブフィルターとして導入しやすいモデルです。その大きさからプラケースなどにも最適で、上~中層のろ過を主眼とした「U-スタイル」と、底面のろ過をメインとした「L-スタイル」を目的に応じて使い分けることが可能です。

スドー ベタのフィルター

スドー ベタのフィルター

その名の通り、ベタ水槽に導入することを考慮して設計されたスポンジフィルターです。”ベタのフィルター”とありますが、もちろんベタ以外の生体にも使用が可能で、強い水流を好まない小型の生体には最適です。

スポンジはバクテリアが定着しやすい構造の物を使用しており、本体が左右に分かれるのでメンテナンス性も優れています。

懐古堂 オリジナルスポンジフィルター シリーズ

懐古堂 オリジナルスポンジフィルター 100S スポンジフィルター 金魚

金魚の飼育を主眼にしたスポンジフィルターで、同フィルターのみでも金魚を飼育できるように設計されています。他のスポンジフィルターとは異なり底面に直接設置する方式で、底面と接触する「ウェイト部」は丈夫かつ重量があるので、金魚などに動かされたり倒されることもありません。

まとめ・スポンジフィルターの選び方とおすすめ商品について

スポンジフィルターは安価で導入しやすくメンテナンスも容易です。ろ過能力はあまり高くないものの、稚魚などの水を汚しにくい生体の飼育であれば、メインフィルターとして十分に機能してくれます。

また、使用する時に強い水流が発生せず、生体を吸い込む心配がない点もポイントです。選定の際には、スポンジフィルターに期待する役割と、生体の大きさや数を念頭に置いたうえで、鑑賞性との兼ね合いを考慮すると良いでしょう。

スポンジフィルターは上手に使えば、飼育環境の維持管理に大いに役立ってくれるので、ぜひ導入してみてください。